22.11.08

Microscopios de fuerza atómica para ver moléculas.


En la "Matinal de Biomembranas" que organizaba la Facultad de Biológicas de la Universidad de Valencia tuvimos la ocasión de escuchar a Jordi Hernández Borrell que nos hizo una primera aproximación a las técnicas AFM (Atomic Force Microscope - Microscopio de fuerza atómica)





1.- Con las técnicas de AFM es posible trabajar a escala nanométrica, 0'000000001 m, eso nos permite ver estructuras 1000 veces más pequeñas que una bacteria, y 10000 veces más pequeñas que las células del epitelio bucal. Esto supone poder ver las moléculas, incluso los átomos, y más sorprendente aún "pescar" moléculas en una muestra y extraerlas de su entorno.


moléculas de ADN

2.- Las técnicas de AFM permiten trabajar en medio líquido o fisiológico y por lo tanto observar la interacción de la muestra con otras moléculas. Ahora podemos ver en detalle cómo interaccionan un antígeno y un anticuerpo; en un futuro se podrá ver paso a paso cómo interacciona un medicamento con una célula enferma (1).

3.- Las técnicas de AFM han permitido fotografiar lo que hasta ahora eran modelos informáticos.

ATP-Sintetasas